ビルゲイツ基調講演で紹介された 携帯一体型PocketPCはAudioboxの「THERA」だ!!

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2002年1月9日(水)版

ビルゲイツ基調講演で紹介された 携帯一体型PocketPCはAudioboxの「THERA」だ!!

CES 2002 in LasVegas 突撃スペシャルレポート

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ビルゲイツの基調講演で紹介された
Audiobox社製の端末(右側)
明らかに東芝GENIOeがベース

■聞きなれない「Audiobox社」

ビルゲイツ基調講演で紹介された、携帯電話機能内蔵のPocketPCで、写真右側の端末は、基調講演レポートでもコメントしたとおり、Audiobox社が販売している。聞きなれない会社名だが、端末はどう見ても東芝の GENIO だ。

早速Audiobox社のブースへ行き確認したところ、彼らは東芝と提携しており、マーケティングや販売を行っているとのこと。
下の写真を見てもらうとわかるのだが、彼らは GENIO の OEM を東芝から受け、名前を「Maestro」と変更するだけで販売することもしているが、特徴的なのは、携帯電話とのセット販売などに力を入れている。

「Maestro」の名前で米国で発売されている
携帯電話と接続して使うことを強くイメージ
ということで、こんなパッケージもある
キャリアであるドコモと販売スタイルは似ているが、
彼らはキャリアではない

この写真の手にあるのは...

■見つけたぞ「THERA」!! が、説明がイマイチ...

さて、ブースを探して基調講演で紹介されていた端末を探してみたものの、なかなか目的の製品が見つからない。全部のコーナーを回っても、いつもの GENIO しか見つからず、少々あきらめモードになりかかっていた。そのとき、何気なく見たモニュメント(単なる柱だが)の写真に...あった!

早速、説明員を呼んで説明を求めた。写真下部に(植木の陰になって写真をとることができなかったが)製品名である「THERA」という文字を確認できた。ビルゲイツの基調講演で紹介されたものであることも写真からも一目瞭然である。発売時期については、Q2(第2四半期:2002年3月〜6月)に米国で発売予定とのこと。

次に価格や、これも東芝製なのかを確認しようと質問したところ、突然説明員から逆に「どこから来たのか?」と聞かれた。いつもどおり「日本だ」と答えたのだが、その言葉を聴いた途端、彼の対応は一変した。「話せることは何もない」といきなり言い始め、去っていった...(正直、相当頭にきた)

あった!これだ!間違いない!!

が、今考えてみると、彼らのビジネスは携帯電話とPDAをあわせたセット販売などが主力であり、CDMA方式が主流でない日本で、しかも日本は東芝が直接販売することになるだろうし、日本のプレスや市場に関心がなかったのだろう。関係ないところに時間を裂いてもしょうがないというところだ。まぁそう考えれば、彼の対応も理解できる。(納得はいかないが...)

ということで、言い訳じみた(というか愚痴だが)話に脱線してしまったが、限られた情報をまとめると以下のとおり。

  • ビルゲイツ基調講演で紹介されたのは Audiobox社の 「THERA」
  • 第2四半期に米国で発売される予定
  • 日本での販売を彼らがすることはありえない
  • 東芝のOEMであることは、ほぼ間違いなく、同じような製品が(携帯の方式が変更されるなどして)日本で東芝から発売になる可能性は否定できない。もちろん、発売されるという確証は全く無いが...
  • 基調講演ではPDAを顔に近づけていたが、写真ではヘッドセットが確認できる。ちょっと安心した(^^;)




ビルゲイツ基調講演で紹介された 携帯一体型PocketPCはAudioboxの「THERA」だ!!

Reported by おかもん


Last-modified: Sun, 24 May 2009 23:45:30 JST (4061d)